Artikelen die ik heb geschreven voor Trouw.nl




Nee, religie en geweld gaan niet altijd hand in hand

Geschreven voor Trouw.nl

Zou de wereld zonder religie een vrediger plaats zijn? Spoort godsdienst, zoals atheïstisch auteur Christopher Hitchens beweerde, ‘goede mensen aan om kwade dingen te doen’? Godsdiensthistorica Karen Armstrong gelooft er niets van. De islam heeft Al-Kaida, de Islamitische Staat, Iran en Hamas. Het christendom heeft de kruistochten, de inquisitie en de apartheid. Boeddhistische monniken in Birma jagen op een moslimminderheid en bloeddorstige hindoe-nationalisten proberen India in hun greep te krijgen. Joodse hardliners zouden het liefst alle Palestijnen van de kaart vegen. Bestsellerauteur Karen Armstrong hoort het voortdurend, schrijft ze in haar nieuwe boek In naam van God. Religie zou de bron zijn van alle kwaad. “Het wordt gereciteerd als ware het een mantra – door Amerikaanse commentatoren, door psychiaters, taxichauffeurs in Londen en academici…

De profeet vond afbeeldingen maar gevaarlijk

Geschreven voor Trouw.nl

“We hebben de profeet gewroken”, riepen de mannen die op het kantoor van Charlie Hebdo een bloedbad aanrichtten. Het afbeelden van Mohammed is taboe, maar sommige moslims deden het toch. Waarom heeft Allah eigenlijk zo’n moeite met satirische portretten van zijn profeet? Waarom menen extremisten als die in Parijs dat ze satire moeten wreken? Wie de aanslag van woensdag theologisch wil doorgronden, vindt in de Koran weinig duidelijke antwoorden. Het heilige boek keurt het lasteren van God en zijn profeet af, maar meldt niet expliciet welke sanctie daar op staat. Laat het bestraffen van godslasteraars maar aan Allah over, is de teneur. Hij zal over hen oordelen. Ook over de andere ‘zonde’ van de Franse striptekenaars is het heilige boek niet expliciet. De Koran…

Imam stopt met preken vanwege bedreiging

Geschreven voor Trouw.nl

De Amsterdamse jongerenimam Yassin Elforkani is tijdelijk gestopt met preken. Hij wordt bedreigd door extremistische geloofsgenoten en zou concrete aanwijzingen hebben dat hij gevaar loopt. Geruchten daarover kloppen, bevestigt Elforkani aan Trouw. Hij heeft van de politie vernomen dat het beter zou zijn als hij een tijdje minder actief is. Sinds drie weken laat hij daarom verstek gaan in de Utrechtse Omar al-Farouk-moskee, waar hij voorheen regelmatig het vrijdaggebed leidde. Verder wil hij er niets over loslaten. De bedreigingen van radicalen aan Elforkani’s adres begonnen een jaar geleden. Zijn bedreigers zien de imam als geloofsverrader en afvallige, omdat hij jongeren oproept om niet naar Syrië en Irak af te reizen voor de jihad. Als woordvoerder van het Contactorgaan Moslims en Overheid (CMO) en frequente…

Waarom het ene dorp veel Joden redde en het andere niet

Geschreven voor Trouw.nl

Waarom telden sommige dorpen en steden veel onderduikers, terwijl Joden in andere plaatsen massaal werden opgepakt? Jarenlang was het onduidelijk. Een nieuwe data-analyse geeft antwoord. Waren sommige steden dapperder dan andere? Wisten sommige dorpelingen beter hoe ze de Duitsers op afstand moesten houden? Het zal ongetwijfeld een rol hebben gespeeld. Maar de lokale verschillen in de ‘reddingsgraad’ van Joden zijn niet alleen maar toeval, schrijft politicoloog Robert Braun in een proefschrift dat volgend jaar moet verschijnen. Braun promoveert aan de Cornell Universiteit in de staat New York. In vergelijking met België en Frankrijk verloor Nederland tijdens de Tweede Wereldoorlog opvallend veel Joden. Slechts 27 procent van de Nederlandse Joden wist te overleven, tegen 60 procent in België en 75 procent in Frankrijk. Historici kunnen…

De nieuwe beschermheilige van Arabische christenen: Poetin

Geschreven voor Trouw.nl

Wie denkt dat Arabische christenen lijdzaam blijven wachten op Westerse hulp, komt misschien bedrogen uit. Een deel van de Syrische christenen vertrouwt steeds meer op Rusland. Tot vreugde van president Poetin. Het was een opmerkelijk bericht, vorige week op de website van het Russische persbureau Interfax. Zo’n 50 duizend inwoners van eeuwenoude christelijke dorpjes in Syrië zouden Russisch staatsburgerschap hebben aangevraagd. Praktisch had de stap weinig gevolgen, want de inwoners zouden niet direct willen verhuizen. Het verkrijgen van Russisch staatsburgerschap was vooral een eer’, de ideale manier om duidelijk te maken dat de christenen ‘bang zijn van de samenzwering van het Westen’ en de ‘haatdragende fanatici’ die een ‘gruwelijke oorlog’ tegen hun land voeren. ‘We verkiezen sterven boven ballingschap en leven in een vluchtelingenkamp’,…

Ministerie doet onderzoek naar sekten

Geschreven voor Trouw.nl

Nederland pakt haar sekten aan. Vandaag opent een steunpunt voor slachtoffers en betrokkenen, komend voorjaar komt het ministerie van Veiligheid en Justitie met een rapport dat het sektarische landschap in kaart brengt. Manipulatie, financiële uitbuiting, seksuele misstanden; bij het nieuwe steunpunt Sektesignaal kan iedereen die (zijdelings) betrokken is bij een sekte nu zijn verhaal kwijt. Het bieden van een luisterend oor bleek een schot in de roos, vertelt Bas Bastiaans van Sektesignaal. Tot voor vandaag waren slachtoffers aangewezen op de tiplijn Meld Misdaad Anoniem, die net als Sektesignaal werd beheerd door Stichting M en gefinancierd door de overheid. De medewerkers van de tiplijn kregen volgens Bastiaans regelmatig verhalen te horen over sekten. Naakt ronddansen Met het openen van de lijn gaat een wens van…

Scientology: we zijn wél een goed doel

Geschreven voor Trouw.nl

De Scientology Kerk mag geen belastingaftrekbare giften gebruiken voor haar nieuwe gebouw, oordeelt de Belastingdienst. Scientology heeft immers geen goede doelenstatus – in tegenstelling tot de meeste andere religieuze organisaties. De Kerk gaat nu bezwaar aantekenen. Het is Merel Remmerswaal van de Scientology Kerk een doorn in het oog. Haar organisatie streeft volgens de fiscus geen ‘algemeen nut’ na en dus mogen donateurs hun giften niet aftrekken van de inkomsten-belasting. Pijnlijk, want bij het sparen voor het nieuwe gebouw zijn belastingvoordelen van harte welkom. De afgelopen jaren werkte de organisatie daarom met een soort sluiproute: giften voor het gebouw kwamen binnen via een stichting die wél zo’n algemeen nut-status (anbi-status) had gekregen. Nabesa (‘Naar Een Betere Samenleving’), zoals het vehikel heet, zei onder meer…

‘Zonder gegarandeerd budget zijn we verloren’

Geschreven voor Trouw.nl

De omroepen voor boeddhisten, moslims en joden gaan verdwijnen. Is er over tien of twintig jaar nog wel religieuze radio en televisie? Directeur Alfred Edelstein van de Joodse Omroep heeft er weinig vertrouwen in. Hij vraagt de politiek nu om een harde garantie. Met collega’s van onder meer HUMAN en de Boeddhistische Omroep roept hij de Tweede Kamer op om wettelijk vast te leggen dat levensbeschouwelijke omroepen jaarlijks recht hebben op 14 miljoen euro. Het plan om omroepen gezamenlijk zorg te laten dragen voor levensbeschouwing is wat hen betreft te vrijblijvend. ‘Niemand kan nu garanderen dat de Joodse afdeling van de NTR op termijn niet alsnog wordt wegbezuinigd’ Minister Dekker wil dat levensbeschouwing onderdeel wordt van de ‘algemene media-opdracht’. U vindt dat niet genoeg?…

Rechter zet gebedsgenezer Jan Zijlstra de kerk uit, ‘een coup’

Geschreven voor Trouw.nl

Gebedsgenezer Jan Zijlstra mag niet langer het bewind voeren over zijn kerk. Dat heeft de rechtbank in Den Haag woensdag bepaald. Zijlstra ligt in de clinch met de voorgangers. Zelf spreekt hij van een ‘ordinaire coup’. Voorgangers Rolph en Hyona Hendriks hebben hem volgens de rechter terecht afgezet als ‘apostolisch overziener’ (geestelijk leider) van de Levensstroom Gemeente in Leiderdorp. Zijlstra benoemde het echtpaar in 2010 tot zijn opvolgers, maar bleef de touwtjes in handen houden. De spanning liep op toen Zijlstra verregaande bezuinigingen wilde doorvoeren: het bestuur zette Zijlstra buiten. Toen ook een verzoeningspoging spaak liep, zat er volgens Zijlstra niets anders op dan naar een ‘wereldlijke rechter’ te stappen. ‘Ze wilden me kooien, zo werkt het niet’ Die oordeelt nu dat hij zich niet zo…