Hieronder een greep uit artikelen die ik heb geschreven over het christendom.




Dominee Maasbach laat volgelingen breken met familie

Geschreven voor deze site

 Voor De Correspondent deed ik de afgelopen maanden onderzoek naar tv-prediker David Maasbach. Conclusie: hij zet volgelingen aan om zo te breken met hun familie en vrienden. EenVandaag vroeg me om er voor de camera over te vertellen. En ik schoof aan bij een paar radioprogramma’s: NPO Radio 1 Den Haag FM Groot Nieuws Radio Omroep West (vanaf 26 minuten)   Lees hier het artikel: Om bij de Happy Family van deze tv-dominee te horen, moesten leden met hun eigen familie breken

Protestantse Kerk neemt afstand van Jodenhaat Luther

Geschreven voor Trouw

Nederlandse protestanten nemen voor het eerst officieel afstand van de anti-Joodse tirades van hun geestelijke grootvader, Maarten Luther. Wat de Duitse reformator heeft gezegd over Joden ‘kan absoluut niet’, stelt de Protestantse Kerk in Nederland (PKN) in een verklaring die vandaag wordt voorgelezen tijdens een studiedag in Utrecht. Luther was in de Europese geschiedenis lang niet de enige Jodenhater, maar in het eeuwenlange antisemitisme heeft hij wat betreft de PKN wel een ‘akelige rol gespeeld’. De kerk reageert daarmee op een oproep die Joodse prominenten afgelopen zomer in Trouw deden. De herdenking van 500 jaar Reformatie, die volgend jaar plaatsvindt, mocht van hen niet voorbijgaan zonder het nadrukkelijk afkeuren van Luthers schaduwzijde. Luther trok tegen het einde van zijn leven flink tegen Joden van…

Aartsbisdom krakeelt over ontslag van pater

Geschreven voor Trouw

Het ontslag van de Maarssense pater die onderdelen uit de liturgie oversloeg leidt in katholieke kring tot felle discussie. De kloosterorde van de pater is ontstemd en kardinaal Simonis vraagt zich hardop af of het ontslag wel nodig was. Tot irritatie van het aartsbisdom Utrecht. Kardinaal en aartsbisschop Eijk tikte de pater, Harry Huisintveld, eerder deze maand op de vingers omdat hij zich bij de eucharistie niet aan de liturgische voorschriften had gehouden. Huisintveld liet op Witte Donderdag in de Cosmas en Damianiuskerk te Abcoude een gebed, drie schriftlezingen en een paar andere onderdelen achterwege. Eijk was niet gevoelig voor het argument dat hij een viering wilde houden die ‘dicht bij de mensen stond’. Hij liet Huisintveld naar het aartsbisdom komen en deelde hem…

De nieuwe beschermheilige van Arabische christenen: Poetin

Geschreven voor Trouw.nl

Wie denkt dat Arabische christenen lijdzaam blijven wachten op Westerse hulp, komt misschien bedrogen uit. Een deel van de Syrische christenen vertrouwt steeds meer op Rusland. Tot vreugde van president Poetin. Het was een opmerkelijk bericht, vorige week op de website van het Russische persbureau Interfax. Zo’n 50 duizend inwoners van eeuwenoude christelijke dorpjes in Syrië zouden Russisch staatsburgerschap hebben aangevraagd. Praktisch had de stap weinig gevolgen, want de inwoners zouden niet direct willen verhuizen. Het verkrijgen van Russisch staatsburgerschap was vooral een eer’, de ideale manier om duidelijk te maken dat de christenen ‘bang zijn van de samenzwering van het Westen’ en de ‘haatdragende fanatici’ die een ‘gruwelijke oorlog’ tegen hun land voeren. ‘We verkiezen sterven boven ballingschap en leven in een vluchtelingenkamp’,…

Pater wil dat Vaticaan kerksluiting terugdraait

Geschreven voor Trouw

Een pater uit Esbeek protesteert bij het Vaticaan tegen de samenvoeging van rooms-katholieke parochies in het bisdom Den Bosch. De wijze waarop de Nederlandse bisschoppen talloze katholieke kerken sluiten, strookt volgens Piet van Mensvoort niet met het kerkelijk wetboek. Als het protest van Van Mensvoort gegrond wordt verklaard, moet bisschop Hurkmans van Den Bosch de kerksluiting van de St. Adrianuskerk Esbeek (bij Tilburg) ongedaan maken en de fusie van de parochie met Biest-Houtakker, Diessen en Haghorst (tot ‘Heilige Norbertus-parochie’) terugdraaien. Ook andere parochies protesteren tegen gedwongen samenvoeging, maar zij moeten hun bezwaar eerst nog indienen bij het bisdom. Pas daarna kunnen ze hun zaak voorleggen in Rome. Het bisdom Den Bosch gaat tot 2015 van 230 naar vijftig parochies. Nu kerken leeglopen is sanering…

Rechter zet gebedsgenezer Jan Zijlstra de kerk uit, ‘een coup’

Geschreven voor Trouw.nl

Gebedsgenezer Jan Zijlstra mag niet langer het bewind voeren over zijn kerk. Dat heeft de rechtbank in Den Haag woensdag bepaald. Zijlstra ligt in de clinch met de voorgangers. Zelf spreekt hij van een ‘ordinaire coup’. Voorgangers Rolph en Hyona Hendriks hebben hem volgens de rechter terecht afgezet als ‘apostolisch overziener’ (geestelijk leider) van de Levensstroom Gemeente in Leiderdorp. Zijlstra benoemde het echtpaar in 2010 tot zijn opvolgers, maar bleef de touwtjes in handen houden. De spanning liep op toen Zijlstra verregaande bezuinigingen wilde doorvoeren: het bestuur zette Zijlstra buiten. Toen ook een verzoeningspoging spaak liep, zat er volgens Zijlstra niets anders op dan naar een ‘wereldlijke rechter’ te stappen. ‘Ze wilden me kooien, zo werkt het niet’ Die oordeelt nu dat hij zich niet zo…

Fiscus maakt einde aan belastingtruc Katholiek Nieuwsblad

Geschreven voor Trouw

Het Katholiek Nieuwsblad heeft dankzij een fiscale constructie onterecht belastingvoordelen genoten. Het blad vraagt lezers al jarenlang om giften over te maken naar een eigen liefdadigheidsinstelling, Stichting Arnulfus. Die sluist het geld door naar het Katholiek Nieuwsblad. De Belastingdienst tikt Arnulfus nu op de vingers. Het steunfonds stond bij de fiscus bekend als een Algemeen Nut Beogende Instelling (ANBI). Daardoor konden donateurs hun giften aftrekken van hun inkomstenbelasting. Ook voor Arnulfus waren giften extra interessant: erfenissen en bepaalde schenkingen waren vrijgesteld van erfbelasting en schenkbelasting. Geen goede zaak, vindt de Belastingdienst. Het steunfonds blijft bestaan, maar de ANBI-status en de bijkomende fiscale voordelen sneuvelen. Voor donateurs heeft deze stap grote gevolgen. Wie nu de spreekbuis van conservatief katholiek Nederland financieel wil steunen, moet zijn…

Minder katholieke vieringen door priestertekort

Geschreven voor Trouw.nl

In veel dorpen en steden blijven de deuren van de rooms-katholieke kerk op Witte Donderdag, Goede Vrijdag en Paaszaterdag gesloten. Dat komt doordat de bisschoppen een oude beleidsregel nieuw leven inblazen. Rome schrijft van oudsher voor dat de avondvieringen op Witte Donderdag en de paaswake op Paaszaterdag moeten worden geleid door een priester. En priesters worden steeds schaarser. De afgelopen decennia losten veel parochies het probleem op door een oogje dicht te knijpen, maar nu wordt deze regel wat de bisschoppen betreft weer in ere hersteld. Uit een rondgang die Trouw langs de bisdommen maakte, blijkt dat alle bisdommen gaan proberen om zich aan de richtlijnen te houden. Ze hebben hun parochies verzocht om er gehoor aan te geven. ‘De liturgie is zo belangrijk…

‘Paus Franciscus is een doener. Hij kan een icoon worden’

Geschreven voor Trouw.nl

Vorige week kende vrijwel geen enkele Europeaan hem. Gisteren werd Jorge Bergoglio plots benoemd tot herder van alle rooms-katholieken. Wat mogen we van paus Franciscus verwachten? Vaticaankenner Stijn Fens geeft antwoord vanuit Rome. Franciscus werd woensdagavond bijzonder enthousiast ontvangen. Gaat hij de populariteit van de kerk opvijzelen? Stijn Fens: ‘Hij is niet extreem extravert, maar zeker ook niet de studeerkamergeleerde die Benedictus was. Franciscus draagt zijn geloof vooral uit met zijn manier van handelen. Hij leeft sober en is wars van opsmuk.’ ‘Toen hij woensdagavond verscheen op het balkon van de Sint-Pieter, droeg hij nog steeds het borstkruis dat hij heeft gekregen toen hij bisschop werd. Hij stapte niet in de pauselijke auto die voor hem klaarstond, maar schoof gewoon aan in de bus…